Shetland sheepdog er en kvikk og lærevillig rase. Den egner seg godt til ulike hundesporter som agility, lydighet, rallylydighet, sporing osv. De fleste sheltier lever allikevel sitt liv som velfungerende familiehunder som elsker å være et fullverdig medlem av familien når de får litt aktivisering og tilstrekkelig med mosjon.